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玉米 来自新大陆的“优等生”_社会频道_东方资讯
发布日期:2020-09-13 06:39   来源:未知   阅读:

玉米,一年生禾本科植物,8000年前在美洲与人类相逢,此后凭借着一张张优异的成绩单,搭乘哥伦布的船只横渡大西洋,再从欧洲传遍世界,是植物界“优等生”的典范。

艾栗斯

1.

8000年前或者更早时候,美洲墨西哥高原巴尔萨斯河谷一带,一位印第安人的祖先正在野外觅食。浆果、草籽,只要是能果腹的东西,他都不会放过。突然,他的脚步在一株禾草前停住。禾草顶端围绕着一小圈谷粒种子,种子下的花穗随风飘扬。这种野生植物后来被冠名大刍草(teosinte),“teosinte”来自阿兹特克人的纳瓦特尔语,意思是“玉米的祖先”。在被发现后的4000多年里,经过印第安人一代代的培育和筛选,最后它的花穗和谷穗上下颠倒了个儿;同时只有铅笔粗细的谷穗体量增大了十几倍,变得有手臂那么粗。也就是说,是印第安人培育了玉米,把玉米祖先变成了今天栽培种玉米的样子。

美洲文明的食物基石

玉米 来自新大陆的“优等生”

但无论是哪个版本的遇见,玉米祖先的突变形式都决定了它与人类相互依存的命运。相比禾株顶端,长在茎节上的玉米苞对养分的吸收和储存力大大提升,也就能结出好几倍的种子??对人类来说是更容易填饱肚子的好果实;另一方面,这些种子又被层层外壳包?着,除非有像人类一样灵活使用双手的动物将其拨开、散播,否则无法自行繁衍。

从墨西哥中部的原生地出发,借助与人类相互依存的伙伴关系,玉米被不断驯化栽培,逐渐成为美洲各地原住民饮食结构的重要基石。美洲三大文明??阿兹特克、玛雅、印加文明都深深打上了玉米的烙印:安第斯山地河谷地区的印加人在谷地边缘开辟梯田种植玉米;墨西哥高原南部阳光充足、雨水充沛,阿兹特克人在此种植玉米作为他们的主食和家畜饲料;发源于危地马拉西部高原山麓、后转向东部平原的玛雅文明以玉米喂养不断增长的人口,玛雅人的后代至今还称自己为“玉米族”或是“会走路的玉米”。“一方水土养育一方人”,如果说稻米喂养出东亚文明,小麦喂养出欧洲文明,那么玉米就是美洲文明的基石。

关于这场相遇的猜想还有另外一个版本。一些植物学家认为,当那位印第安人的祖先在大刍草前停下脚步时,这种植物已经发生了变异??种子从植株顶端转移到茎节上,膨胀成醒目的玉米苞。正是因为比同类禾科植物更怪异,玉米的祖先才吸引了人类的注意,让人把它搬回了自己的住地。

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